vrijdag, 16 december 2016

De uitvaartverzorger

Geschreven door  Marion Poll

Gerard Spong is ongetwijfeld één van de bekendste namen in zowel de Surinaamse als Nederlandse advocatuur. Als strafadvocaat zet hij al meer dan veertig jaar zijn voeten stevig in de aarde. Hij behandelde diverse geruchtmakende zaken, die vaak gerelateerd zijn aan drugs, verkrachting of moord. Sinds een kleine tien jaar schrijft deze messcherpe advocaat ook boeken die gedeeltelijk op feiten en op fictie zijn gebaseerd. De uitvaartverzorger is zijn vierde boek in het genre van spanning en thrillers.

Het verhaal gaat over Ralph Bergveld. Een uitvaartverzorger die al dertig jaar bij hetzelfde uitvaartbedrijf werkzaam is. De auteur geeft in de eerste bladzijden al de indruk dat Ralph niet bepaald een stabiele persoonlijkheid is. Hij spreekt vooral over zijn karaktertrekken en enigszins obsessieve hobby’s. Zo neigt Ralph in zijn katholieke geloofsovertuiging naar heftig obsessief en heeft hij bijzonder veel interesse voor de dood. Ook heeft de uitvaartverzorger regelmatig seksueel contact met andere mannen. Deze gevoelens probeert hij door zijn huwelijk met zijn vrouw Marie de kop in te drukken. Na 23 jaar blijkt het huwelijk toch geen stand te houden en wil Marie scheiden van Ralph. Tijdens de scheidingsprocedure onderhoudt het stel nog wel contact. Op de bewuste donderdagavond is het echtpaar samen onderweg naar Maassluis om meubels te kopen. Ralph parkeert zijn Ford Escort op de kade. Enkele momenten later wordt Ralph aangehouden door de politie. Door een nog onbekende oorzaak begon de Ford Escort de kade af te rollen en verdween samen met Marie het water in. Ralph zou zijn vrouw opzettelijk het water hebben ingereden en laten verdrinken. Het bijzondere aan dit boek is hoe de auteur de opbouw heeft aangepakt. Ralph wordt in het eerste deel genadeloos veroordeeld tot het opzettelijk laten verdrinken van Marie. Hij krijgt twaalf jaar gevangenisstraf. Ralph gaat in hoger beroep, maar de veroordeling blijft staan. Voor de lezer lijkt deze straf meer dan terecht. Ralph wordt afgeschilderd als een lugubere en obsessieve man. Ook het bewijs tegen Ralph lijkt waterdicht. Ralph doet een laatste poging bij de Hoge Raad om het tij te keren en roept daarbij de hulp in van de bedreven cassatieadvocaat Charles Fitzroy Spinning.

Spinning weet met een messcherp cassatiemiddel de zaak weer open te breken. Vanaf dit punt verandert Ralph langzaam van een lugubere moordenaar naar een persoon die het slachtoffer lijkt van onzorgvuldig politieonderzoek. Spinning duikt in de materie en stuit op een gros grote en kleine onzorgvuldigheden die juridisch van groot belang zijn voor de onderbouwing van Ralph zijn veroordeling. Ondertussen bleek uit nieuwe informatie dat Marie ook geen doorsnee dame was. Ook zij was geobsedeerd van de dood en niet vies van ruige seksuele fantasieën.

Sterke momenten in de soms ellenlange herhalingen en opsommingen tijdens het proces, zijn de korte en krachtige uitspraken van Spinning zodra hij een succesje boekt. Op die momenten komen de emoties van de auteur los en staat de lezer ineens lijfelijk in de rechtszaal. Wie een echte thriller verwacht, komt met de uitvaartverzorger van een koude kermis thuis. Ondanks de combinatie van feiten en fictie, blijft de auteur meer hangen op het zakelijke en feitelijke front. Voor wie diepe interesse heeft voor het Nederlandse rechtssysteem en alle naadjes van de kous wil weten, is dit boek echter meer dan een aanrader. De auteur neemt de lezer stap voor stap mee door het strafproces, licht ingewikkelde vaktermen toe, breekt met regelmaat ellenlange herhalingen en opsommingen met smeuïge gebeurtenissen en hier en daar een persoonlijke noot over irritaties in het werkveld en het Nederlandse rechtssysteem. Kortom, het verhaal van een advocaat. Iemand die passie heeft voor zijn vak en aandacht heeft voor de kleinste details.

De uitvaartverzorger, Gerard Spong, 2016, Uitgeverij Balans, ISBN 139789460031373