Back U bevindt zich hier: Home Home Parbode info Memre Anita Irma Gerding-Charmes
vrijdag, 01 november 2013

Anita Irma Gerding-Charmes

Geschreven door  Carl Breeveld

Bijzondere Surinamers zijn een jaar na hun heengaan
alleszins een terugblik waard.
Opdat ze niet vergeten worden...

Anita Irma Gerding-Charmes

 Paramaribo 22/11/1927 - 12/11/2012

Iedereen die de afgelopen zestig jaar deel heeft uitgemaakt van de padvinderij of de Boy Scouts moet haar hebben meegemaakt, of tenminste haar naam kennen. Akela Gerding, zoals ze bekend stond, begon als jonge vrouw bij het Surinaams Padvindsters Gilde in de Cultuurtuinlaan. Na enkele maanden maakte zij de overstap naar de jongens van de Eerste Padvindersgroep, ook wel de Paarse Dassers genoemd, onder leiding van Akela Wright. Anita trouwde op 27 april 1960 met Henry Constant Gerding. Twee kinderen, Charlie en Pearl, werden hen geschonken, evenals twee kleinkinderen. Pearl spreekt met veel waardering over haar moeder. “Ik heb haar ervaren als een gedisciplineerde vrouw, standvastig in wat zij deed en rechtvaardig. Wij hebben een strenge opvoeding gehad, waarvan wij geen spijt hebben. Wat ze zei, deed ze ook. Ze kon je soms wel uren bezighouden met zaken van de padvinderij. Je zou haar nooit horen praten over een andere hobby.” Ze was 65 jaar betrokken bij deze organisatie. Anita doorliep de Graaf von Zinzendorfschool en verschillende opleidingen bij de overheid. Bij de dienst Haven- en Loodswezen mocht ze enkele jaren als secretaresse onder kapitein Chin A Paw dienen. Ook op de afdeling Luchtvaartdienst van het ministerie van Openbare Werken en Verkeer mocht ze haar krachten geven. Een van haar regelmatig terugkerende uitspraken was: ‘Van werken ga je niet dood’. Mannen wiens naam ze vergeten was, werden geheid ‘George’ genoemd en vrouwen ‘Georgette’. Pearl weet ook dat ze heel creatief was in het schrijven van liederen voor de welpen en het bedenken van yells. Boy Scouts Suriname is vol lof over haar. Tijdens de detachering van haar man in Nickerie richtte ze de Dr. Rademakersgroep op. Als actief leidster van de Eerste Padvindersgroep, richtte zij in 1989 de Rick Anijsgroep op bij de Bethlehemkerk en in 1998 de Ds. Leo H. Kinggroep in de Maarten Luther Kerk. Akela Gerding heeft ook de Bevers (groep van kinderen tussen vier en zeven jaar) in Suriname geïntroduceerd. Zo was zij steeds bezig met het zoeken naar nieuwe uitdagingen. Zij was de eerste vrouwelijke districtscommissaris van de Boy Scouts in Suriname. Tijdens haar leven werd ze onderscheiden met de zilveren Vlaamse gaai, de zilveren en gouden Jacobsstaf en het erekruis in goud, en ze was ridder in de Orde van de Palm. In de padvinderij is het spoorzoeken een standaard begrip. Vandaar dat bij het heengaan van een kanjer als Anita terecht de constatering volgt: ‘Einde spoor!’