Back U bevindt zich hier: Home Home Parbode info Toen en nu Toen & nu, Het Chinese verenigingsgebouw
zaterdag, 30 april 2011

Toen & nu, Het Chinese verenigingsgebouw

Geschreven door  Milan Nieweg

Suriname telt honderden oude gebouwen met een mooie geschiedenis 

Het Chinese verenigingsgebouw
1923 en 2011    
   

 

 

toen-nu1.jpg

 

Bij de bouw in 1880 was het gebouw meer bedoeld als ontmoetingsplek voor de eerste Chinezen in Suriname. Maar door de jaren heen heeft het gebouw meerdere functies gehad. Als je het pand aan de Sophie Redmondstraat door de grote deuren binnengaat, is er een open ruimte die doet denken aan een balzaal. “Elke dinsdag en zaterdag, vanaf vijf uur ’s middags tot negen uur ’s avonds, dansen vrouwen gezamenlijk in deze zaal”, vertelt wachter Palsad Dewdath, van het Chinese verenigingsgebouw Kong Ngie Tong Sang. Voormalige staatshoofden van China kijken vanuit een omlijsting toe op de dames: rondom de hele ruimte, hoog aan de muur, hangen ze. Nog niet zo lang, want in 2005 is het gebouw - volledig gerestaureerd - heropend, nadat het tien jaar eerder tot de grond toe was afgebrand. Daarvoor had het gebouw aan de overkant gestaan, vlakbij restaurant Fa Tai. Door de typisch Chinese kenmerken valt het gebouw direct op midden in de stad. Ook de indrukwekkende poort met Chinese tekens draagt bij aan dit unieke stuk architectuur in de binnenstad van Paramaribo. Boven de zaal is nog een grote ruimte: er staat een handvol tafeltjes, waar voornamelijk oudere mannen dagelijks het spel Matjok – een Surinaamse variant op het Chinese Mahjong – spelen. Kong Ngie Tong Sang is behalve de naam van de vereniging ook de naam van de grootste krant voor Chinezen in Suriname.
De redactie van die krant zat tot vorig jaar in het verenigingsgebouw, maar moest vanwege ruimtegebrek verhuizen naar de Ladesmastraat, aan de overkant. Tegenover de voormalige redactie is een sportschool en beneden een grote keuken. Achterin het gebouw is ruimte voor zes kleine appartementen, waar bejaarden wonen.

 

toen-nu2.jpg