Back U bevindt zich hier: Home Home Parbode info Toen en nu Toen&nu: De Curaçaosche Handelsmaatschappij
dinsdag, 31 mei 2011

Toen&nu: De Curaçaosche Handelsmaatschappij

Geschreven door  Milan Nieweg

Curaçaosche Handel Maatschappij (CHM)
1920 en 2011

Suriname telt honderden oude gebouwen met een mooie geschiedenis

 

toen-nu1.jpg

 

Dr. Sophie Redmondstraat – Maagdenstraat: een druk kruispunt in hartje Paramaribo. Tegenover de CHM staan jonge mannen die vragen om staanplaatsgeld, wanneer mensen hun fietsen daar parkeren. De mannen beloven er een beetje op te letten. Ondertussen raast de ene na de andere bus voorbij en steken veel voetgangers dwars door elkaar de weg over, bijvoorbeeld op weg naar of vertrekkend van de Centrale Markt. De Curaçaosche Handel Maatschappij was het kloppend hart van de Surinaamse economie, in de eerste helft van de twintigste eeuw. Een klein imperium had het in de driehoek van de Dr. Sophie Redmondstraat, Steenbakkerijstraat en Maagdenstraat, met in de eerste het hoofdgebouw. Een servicestation van Ford, een ijsfabriek, een reisbureau: van alles heeft er gezeten. Ceteco, fabrikant van wit- en bruingoed in Latijns- Amerika (respectievelijk koelkasten, fornuizen, televisies en camera’s) werd begin jaren zestig eigenaar en besloot het hoofdgebouw te moderniseren. Er kwam een verdieping bovenop, die vele jaren gebruikt is als ontspanningsruimte voor de medewerkers na werktijd: er stond onder meer een biljarttafel. Nu, met een showroom beneden en boven, is de CHM nog altijd populair. “Mensen komen vanuit het diepe binnenland om spullen bij ons te kopen”, stelt retail manager Joseph Krijonadi. Toen de CHM in 1880 ontstond, verkreeg het bedrijf gelijk een unieke positie. Stoomvaart was de nieuwste vervoerswijze en de Curaçaoshe Handel Maatschappij bood, vanuit Amsterdam, reizen naar Curaçao aan. Dit oorspronkelijk Nederlandse bedrijf is inmiddels eigendom van Edmund Kasimbeg en heeft negen vestigingen. De link met Curaçao heeft het verloren, maar de naam – zonder het uit te schrijven – bestaat nog steeds. “Het is een merknaam geworden, die wilden we niet kwijt”, verduidelijkt Krijonadi.

 

toen-nu2.jpg