Back U bevindt zich hier: Home Home Parbode info Toen en nu Toen & nu: Maarten Luther Kerk
zondag, 31 juli 2011

Toen & nu: Maarten Luther Kerk

Geschreven door  Marlies Verhelst
Suriname telt honderden oude gebouwen met een mooie geschiedenis
 
Maarten Luther Kerk
1910 en 2011
De palmbomen zijn dan wel verdwenen, maar verder ziet dit gebouw aan de Waterkant er nog precies hetzelfde uit als honderd jaar geleden. Verstopt tussen de VCB bank en een Joysans Warehouse valt het pand nauwelijks op, maar het is nog steeds dezelfde Lutherse kerk die in 1833 werd gebouwd en een jaar later in gebruik werd genomen.

 

toen-nu1.jpg
De kerk vond al vanaf 1741 haar locatie op deze plaats, maar na een brand in 1821, waaraan het gebouw ternauwernood ontsnapte, sloeg het noodlot toe in 1832. Het enige wat toen níet in vlammen opging, waren de buitenmuren; de kerk moest opnieuw gebouwd worden. Het nieuwe gebouw is overigens ook al het slachtoffer geweest van een brand. In 1980 liep het brand- en waterschade op door een naburig vuur.
Vandaag de dag kan het wel een opknapbeurt gebruiken, aangezien er sinds de bouw in 1833 niets meer is gerenoveerd. “De plannen liggen klaar, maar de kostprijs, 300.000 euro, hebben we nog niet  bij elkaar”, licht huidig dominee Kevin Jacobson toe. De  Amerikaanse voorganger kwam vier jaar geleden naar Suriname. Van 1742 tot 1973 werd de functie van dominee altijd uitgeoefend door Nederlanders en sindsdien voelden slechts vijf Surinamers zich geroepen tot het ambt. Iedere zondag trekt de kerk aan de Waterkant nog honderd tot 125 gelovigen. Lang niet meer zo veel als vroeger, maar dat heeft volgens dominee Jacobson niet enkel te maken met de dalende populariteit van het geloof. “Tussen 1975 en 1985 zijn er 200.000 Surinamers richting Nederland vertrokken, die komen hier uiteraard ook niet langer naar de kerk.”
toen-nu2.jpg