Back U bevindt zich hier: Home Interview Lepra is door alle grote bevolkingsgroepen naar Suriname gebracht
maandag, 22 augustus 2016

Lepra is door alle grote bevolkingsgroepen naar Suriname gebracht

Geschreven door 

Henk Menke is gepensioneerd dermatoloog en tegenwoordig medisch historicus. Hij heeft diverse artikelen over de Surinaamse leprageschiedenis gepubliceerd en werkt nu aan een boek over het patiëntenperspectief op deze ziekte. Menke gaat voor Parbode dieper in op de materie.

Wat is lepra eigenlijk?
“Lepra heeft in Suriname vele namen, zoals boasi, kokobe en takru siki. Het wordt veroorzaakt door een bacterie die op verschillende manieren wordt verspreid, namelijk door hoesten en niezen, door de lucht dus, maar ook door huid-op-huidcontact en mogelijk ook via de grond. Vanwege aangeboren of verworven weerstand, krijgt overigens lang niet iedereen die besmet wordt ook werkelijk lepra. Tijdens de koloniale tijd kreeg meer dan 1 op de 100 mensen per jaar de ziekte, nu is het aantal nieuwe patiënten gedaald naar minder dan 1 op de 10.000 inwoners. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie WHO, worden ieder jaar wereldwijd ongeveer 250.000 nieuwe gevallen van lepra vastgesteld. De drie grootste ’leveranciers’ van nieuwe leprapatiënten zijn India, Brazilië en Indonesië. Merendeels zijn het de armen die de ziekte krijgen, zij wonen in een onhygiënische omgeving, eten niet gezond en hebben geen toegang tot goede medische zorg. “Door de leprabacterie worden huid en zenuwen aangetast. Kenmerken van de ziekte zijn gevoelloze witte vlekken, verdikkingen en knobbels op de huid. Vingers en tenen kunnen door gevoelloosheid ongemerkt beschadigen, afsterven en verworden tot stompen. Door verlamde oogleden sluiten ogen soms niet meer goed, wat tot blindheid kan leiden.”

Verder lezen? Koop dan nu de Parbode. Nog tot eind deze maand in de winkel en daarna verkrijgbaar via de redactie.